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Que son las Cookies y para que sirven


QUE SON LAS COOKIES

En esta ocasión vamos a comentar acerca de las Cookies en el ámbito de Internet; la palabra se deriva del vocablo ingles magic cookie, el cual es un paquete de datos que un programa recibe y reenvía sin cambiarlos; normalmente este se emplea para indicar que ha ocurrido un evento o situación especial.

Que son las Cookies para que sirven

Estas fueron creadas por la compañía Netscape en el año 1994 para su navegador ahora ya desaparecido; lo anterior con la finalidad de disponer de un medio fiable para implementar un carrito de compras virtual.

COMO FUNCIONAN

Las Cookies con su paquete de datos se envían desde el servidor donde esta alojada la página web visitada y se almacenan de manera automática en el equipo de cómputo del usuario.

Posteriormente cada vez que dicho usuario regrese a la misma página web o algún otra dentro del mismo dominio; ésta sea leída por el navegador y devuelta al servidor web que aloja dicha página.

¿CONTIENEN VIRUS?

Existe la creencia que una Cookie puede almacenar algún tipo de virus, spam o malware lo cual es completamente falso, ya que una Cookie no es software o fragmentos de código, sino un conjunto de datos que no se modifican.

Estos se envían tal cual al servidor para indicar que el visitante ha regresado a la página web y dar seguimiento a la actividad del usuario dentro de la página web.

por lo anterior, las cookies no pueden transmitir y ejecutar virus, ni instalar malware como troyanos o programas de espionaje.

SON NECESARIAS

Estas son necesarias ya que el protocolo HTTP que se usa para transmitir las páginas web es un protocolo sin estado por lo tanto no puede almacenar la historia de las diferentes peticiones o acciones realizadas por el usuario dentro de la página web.

Las cookies se han empleado para diferentes propósitos. El principal es poder diferenciar a los usuarios entre sí para actuar de diferente forma dependiendo del usuario que visita una página web.

USOS DE LAS COOKIES

Las Cookies se usan para colectar datos acerca de uso o comportamiento de los usuarios y en base a estos datos brindarles una mejor experiencia de navegación, por poner un ejemplo, estas pueden almacenar las preferencias de usuario como puede ser el idioma preferido para visualizar un sitio web y cada vez que el usuario regrese a dicha página, esta se mostrará en el idioma preferido.

Otros ejemplos pueden ser páginas que tienen una lista de resultados y este algún botón donde se fija el número máximo de resultados a mostrar, la próxima vez que se visite el sitio, este límite se mantendrá para el mismo usuario que vuelve a visitar la página web.

El principal uso de las Cookies es principalmente para almacenar la sesión. La sesión es un concepto básico en las aplicaciones web que permite controlar el acceso de los usuarios a ciertas partes de un sitio web y mostrarle la información particular de ese usuario.

DE SEGUIMIENTO

También existen las llamadas Cookies de Seguimiento (Tracking Cookies), que permiten realizar seguimientos de un usuario entre diferentes sitios web, este seguimiento permite conocer los sitios web que un usuario ha visitado, cuánto tiempo ha estado en cada uno de ellos, y normalmente se emplea para crear perfiles de usuarios anónimos que se pueden utilizar posteriormente para diferentes fines, como la creación de campañas publicitarias basadas en perfiles de usuarios. Las empresas que gestionan anuncios en Internet hace uso de ellas.

PROPIAS O DE TERCEROS, TEMPORALES O PERMANENTES

Las Cookies Propias se generan en la web que estamos visitando, y las Cookies de Terceros pertenecen a una página externa, normalmente a los anunciantes.

Las Cookies Temporales o también conocidas como “de sesión” sólo duran mientras tenemos una sesión abierta en el navegador. Cuando la cerramos, desaparecen.

Las Cookies Permanentes ayudan a los sitios web a recordar tu información y ajustes cuando los visitas más adelante. Esto tiene como ventaja contar con un acceso más rápido y sencillo ya que, no se tendría que iniciar sesión de nuevo.

Además de la autentificación, otras páginas web tienen más funciones para las Cookies Permanentes, como: selección de idioma, selección de tema, preferencias de menú, marcapáginas internos de la web, o favoritos, entre otros.

Cuando es la primera visita, la página aparecerá con la configuración por defecto.

Durante la visita, se eligen las preferencias y éstas son recordadas, mediante el uso de la Cookie Permanente, estas serán usadas en la próxima visita.

Sin embargo, para hacer que las Cookies Permanentes o conocidas también como “persistentes” dejen de recibir información sobre nosotros debemos borrarlas manualmente de nuestro buscador.

En un reporte de la Unión Europea sobre protección de datos en donde analizó cerca de 500 páginas web, el 70% de las cookies son de terceros y rastrean nuestra actividad para ofrecernos publicidad personalizada.

ELIMINACIÓN

La inmensa mayoría navegadores Webs como por ejemplo Microsoft Edge, Google Chrome o Mozilla Firefox, permiten la eliminación de Cookies de manera manual por lo que podríamos decidir la cookie específica de un sitio Web que se desee eliminar para que deje de enviar información sobre el historial de navegación, hábitos de navegación, inicios de sesión, etc.

Antes de eliminar todas las Cookies, tendríamos que verificar su utilidad en las diferentes páginas que frecuentemente visitamos y que de alguna manera ya tienen configuradas nuestras visitas y preferencias, para sólo eliminar selectivamente aquellas que vemos como amenaza a nuestra privacidad.

ENLACES PARA ELIMINAR

Carlos Enrique Osorio Cedillo
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Consultor en Marketing Digital, Analítica de Datos, SEO, SEM, Posicionamiento Web, Diseño de Páginas Web y Tiendas Online

Emprendedor, socio fundador de emprendimientos como BI-PPR (Pabis Retail), Matrix CPM Solutions sede México, PCTarget y Mark3teros.


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